viernes, 26 de diciembre de 2008

Parlantes activos vs. Parlantes pasivos

                                     Mackie SRM 450 V2


Fueron inventados por Mackie, me refiero a los parlantes o altavoces activos, ¿pero que quiere decir activos?. Pues nada menos a los parlantes que traen un amplificador incorporado en su caja, por lo que no necesitan un amplificador externo, solamente tienes que conectarle un micrófono, o una fuente de sonido, como puede ser la salida de una mezcladora, un reproductor mp3, un cd player, etc, además de la obligatoria energía eléctrica para que funcione el amplificador incorporado.

A diferencia de los pasivos, es decir los que necesitan un amplificador externo para sonar, son hechos de plástico moldeado y mas livianos que las cajas de madera de los parlantes tradicionales.

Hay variedad de modelos y precios, incluso el mercado local se ha visto inundado por marcas chinas con diferentes calidades, pero no son tan buenos como los de marca americana.

Tienen la ventaja de evitar cargar con amplificadores, y sus amplificadores están diseñados específicamente para la caja en la que van a estar incluidos, digo amplificadores, porque habituálmente se usa un amplificador para bajo y otro para brillo, la señal está optimizada para el woofer que suele ser de 12 o 15 pulgadas y para el driver de agudos. Todo esto gracias a la magia de la electrónica. Así se consigue una calidad de sonido excelente. La primera vez que escuché en acción unos JBL Eon de primera generación, allá por 1999 quedé asombrado, que calidad de sonido, para un auditorio son mas que suficientes.  Lo mismo se puede decir de los también famosos Mackie SRM 450 y 350, su calidad de sonido es soberbia, y con 4 de estas mas dos subwoofers es mas que suficiente para trabajar en un local cerrado y te sobra potencia.

Pero no todo son ventajas, tienen de malo que debes distribuir energía para cada caja activa, por lo que debes usar extensiones en el lugar donde van a estar ubicadas las cajas, lo que conlleva el riesgo de ruido. También son un poco delicadas comparadas con las pasivas, el plástico no aguanta tanto como la madera, además sus componentes electrónicos pueden sufrir durante el transporte.

En cuanto a los parlantes pasivos cuando son bien contruidos aguantan el uso y el abuso, puedes lograr un buen sonido, pero se debe elegir con cuidado los componentes, además la caja pasiva debe estar bien reforzada para evitar resonancia y vibraciones.

La ventaja que tienen las pasivas es que tienes mas control sobre los niveles de los amplificadores, pero se debe usar cables multipar con conectores speakon neutrik para sistemas biamplificados, lo cual sale un poco caro, y se debe repartir correctamente la señal hacia los otros parlantes. En las activas lo único que hay que hacer es enviar una señal estéreo desde la consola o ecualizador y repartirla de una a otra caja en cadena y ya está.

Las cajas activas suelen ser mas pequeñas, mientras que las cajas pasivas son mucho mas grande y ocupan mas espacio, esto influye para el transporte, en un auto podrías llevar tu equipo de DJ si usas parlantes activos, con altavoces pasivos no se podría hacer ese chiste, no habría espacio para meter todo lo que necesitas. 

Hoy en día a nivel de conciertos se suele usar line array, y cada componente de dicho sistema suelen ser altavoces activos de muy alta potencia, son bastante caros, pero producen un excelente sonido que un sistema pasivo no puede igualar. En estos sistemas de alto nivel se puede controlar muchos parámetros, como la salud y eficiencia de los parlantes, temperatura, estado de los amplificadores, todo gracias a la tecnología digital y las computadoras. Lo malo, el precio.

jueves, 25 de diciembre de 2008

La importancia de usar subwoofers

                  Un subwoofer doble Peavey SP218

¿Has notado la profundidad de los bajos en el cine, sistema de cine en casa o en un concierto grande? Te preguntarás cual es la razón de dicho sonido bajo que hace remecer, y mas que escucharse se siente, pues la respuesta se encuantra en los subwoofers o sub-bajos, que son parlantes exclusívamente diseñados y construidos para reproducir la gama inferior de las frecuencias de sonido audibles por el ser humano. 

Por lo general se usan para reforzar los graves del bajo y el bombo, pero también para efectos especiales como explosiones. 

Tomando en cuenta que el bajo vendría a ser el alma de la música, el uso de subwoofers la dará mas peso y contundencia a tu sonido, sobre todo en exteriores donde se requiere mayor nivel de sonido.

Los hay de varios tipos, pero generalmente son bass-reflex, es decir con un desfogue sintonizado con una determinada frecuencia para acentuar el bajo. Otros son del tipo folded horn (traducido literalmente "trompa doblada"), donde el altavoz de graves se encuentra tras un escudo que miniza la resonancia y provee mas firmeza a la caja, en este diseño el parlante no se ve, y se accede a él por una tapa atornillada en la parte superior o trasera de la caja. 

Otro tipo de diseño de caja para subwoofer es "band pass" o también "transmission line" donde el sonido hace un recorrido en el interior de la caja hasta salir por un puerto o desfogue, que no es otra cosa mas que un tubo diseñado para tal propósito, también puede ser una abertura en la parte frontal de la caja.

Todo subwoofer debe ser construido para ser muy fuerte y rígido para no producir vibraciones o resonancias que degradan la calidad de sonido resultante. Por lo general se usa refuerzos en su interior, y se aconseja el uso de madera de 2 pulgadas para evitar la vibración, mientras mas área es reforzada en el interior de la caja mejor. 

Últimamente hay en el mercado subwoofers activos, es decir con amplificador incorporado y diseñado exclusivamente para el parlante que va a hacer sonar. Son una muy buena alternativa para evitar colocar más amplificadores, solo debes lograr proveerlos de señal y energía eléctrica.

El hecho de usar subwoofers te da la ventaja de evitar subir los niveles de bajo en el ecualizador, y así obtienes un sonido soberbio, con mucha pegada, pero si es posible debes conseguir una salida para subwoofer desde tu crossover  o mezcladora, pues hay algunas de nivel medio y alto que incluyen salida directa con selección de la frecuencia de sub-bajo. Incluso algunos amplificadores de potencia, como el Peavey PV1500 incluyen una salida de subwoofer dedicada, ya sea para usar con el mismo amplificador o con otro amplificador. Muy práctico.

Lo malo de los subwoofers es que necesitas bastante potencia de parte de los amplificadores para moverlos y hacerlos sonar fuerte, con un amplificador de poca potencia no se logra mucho. Por lo general en audio profesional se usa parlantes de 15 pulgadas y 18 pulgadas como sub-bajos.

Mientras mas grande es el parlante mayor es la profundidad de graves que puedes lograr. Pero cualquier parlante de 15 pulgadas no sirve como subwoofer, hay algunos que son más planos y que son diseñados para instrumentos y voces. Busca aquellos que su cono sea hondo y sean diseñados para subwoofer. Con un parlante para instrumentos nunca conseguiras bajos que te hagan remecer las entrañas. 

El mejor lugar para colocarlos es el piso, he visto colegas que los colocan en las torres de sonido junto al resto de cajas, pero no da buen resultado, se pierde la gravedad buscada, y el bajo tiende a medio. En el suelo este actúa como guía de ondas reforzando el efecto. Si quieres haz la prueba, pon un parlante cualquiera en el piso, y luego en alto, comprobarás que en el piso se logra mas bajo y suena mas agradable.

miércoles, 24 de diciembre de 2008

Feliz Navidad!

Quiero desear una Feliz Navidad a mis visitantes y lectores, voy a preparar nuevo material y una que otra sorpresita para ir mejorando el blog.

Como siempre, cualquier pregunta en los comentarios.

martes, 23 de diciembre de 2008

¿Que es el MIDI?

MIDI, son las siglas de interface digital para instrumento musical (Musical Instrument Digital Interface en inglés), y no es mas que un protocolo diseñado para llevar la música un paso mas allá gracias a la tecnología digital. De esta manera una interpretación realizada mediante eventos midi puede ser interpretada de exacta manera en otro instrumento midi.

Es toda una revolución, pues hace mas fácil grabar e interpretar instrumentos, basta con solo tener los datos midi grabados en un archivo, y asignar diferentes instrumentos de acuerdo a nuestro gusto. Pero ojo, hay gente que piensa que el midi consiste en audio o sonidos, no es así, el midi lo único que hace es llevar información de altura, tiempo, duración, y otros parámetros que son propios de la música escrita en un pentagrama. Aunque con la existencia del GM (General Midi) es posible estandarizar interpretaciones realizadas o secuenciadas en un teclado para poder interpretarlas en otro teclado sin variaciones. Es muy útil para poder compartir o hacer arreglos musicales, por ejemplo, un músico puede recibir de otro músico un tema compuesto con buevos arreglos, y en una interpretación tan solo acompañar, en los datos midi estará el resto del acompañamiento debidamente orquestado. 

En una computadora es aún mas fácil usar midi, pues en un secuenciador se puede ver las notas y manipularlas al gusto de uno, incluso las opciones de edición son aún mayores que en un workstation hardware. Por eso ahora la música es mas democrática, es posible que un sintetizador reproduzca eventos midi y grabar la salida de audio, claro, todo esto gracias a la magia del software de los secuenciadores midi. 

Incluso los programas para DJ se han visto beneficiados del midi, es posible mapear los controles del programa en un controlador o teclado midi al gusto de uno. Hasta varios equipos hardware de efectos y procesamiento pueden ser controlados y verificados mediante midi. Se pueden interconectar varios instrumentos entre si para lograr mayor riqueza tímbrica. Las posibilidades son enormes, pero también conforme se adentra uno en este mundo del midi se va complicando el asunto, se vuelve mas potente el control, pero también es posible mayor expresividad y control para tu música. 

sábado, 20 de diciembre de 2008

¿Por que se queman los parlantes?


He visto mucha gente quemar sus parlantes, y algunos piensan que sus parlantes son malos, pero no es así, lo que pasa es que son una especie de máquina que transforma un tipo de energía en otro diferente, es decir, transforma una señal eléctrica en sonido, por lo que su nombre técnico es transductor.

Como toda máquina tiene sus límites, y si sobrepasas sus límites mecánicos es seguro que dejará de funcionar.

Un parlante tiene un límite en el que puede moverse de adelante hacia atras para reproducir un sonido, a esto se le llama límite de excursión, y si das mucho bajo a tu sonido es posible que el mecanismo del parlante se desintegre rompiéndose el cono y haciéndo que la bobina sufra un cortocircuito, y al suceder esto, adiós parlante, y adios música.

Pero no necesariamente el exceso de bajo destruye parlantes, también lo hace algo llamado distorsión, que no es mas que audio degradado y que suena muy mal debido al exceso de nivel en tus equipos de audio, para evitar esto debes vigilar tus medidores en tu equipo de audio y evitar el recorte de señal, por lo general hay DJs que hacen caso omiso a sus medidores de señal, por lo general en los novatos es peor. Todo tipo de equipo de audio profesional tiene medidores led para mostrar que está sucediendo con las señal de audio y evitar la distorsión, además de evitar quemar tus parlantes y drivers.

Un amplificador al recortar la señal, aunque parezca paradójico produce picos del doble de su potencia, al mismo tiempo que distorsiona ensuciando la señal y dejando de ser lineal, por lo que un parlante no soportará semejante castigo al ser permanente esta distorsión.

Cuando se tiene un solo amplificador y se quiere lograr altos niveles de sonido en un espacio abierto o en un salón grande y lleno de gente es probable que intentes subir mas el volumen de tu mezcladora, y allí es donde empienza la distorsión y los problemas.

Con la distorsión también sufren los drivers de agudos, que generalmente se funden por exceso de calor al recibir picos excesivos de señal, aunque se encuentre conectado luego de un crossover pasivo (en la caja del parlante). La bobina de un driver es mas delicada y su masa es mas propensa a hacer cortocircuito si hay distorsión debido a los trasientes momentáneos. Por eso cuida tus niveles, y si te falta potencia consigue otro amplificador y mas parlantes para compensar el tamaño de un salón atestado de gente. Recuerda que cuando haces la prueba de sonido aparentemente hay sonido en un nivel mas que suficiente, pero una multitud de gente absorbe el sonido, debido a la ropa que lleva puesta y notarás que te falta potencia si no estás preparado para aquello.

Siempre es mejor trabajar con un sistema bi-amplificado, es decir, con un crossover activo, también conocido como divisor de vías, así conseguirás aprovechar todos los vatios de tus amplifcadores, y sonará mucho mas fuerte que un sistema de rango completo.

Recuerda, mientras mas potencia tiene tu amplificador tendrá menos tendencia a recortar la señal y distorsionar, pero debes conectarlo a un parlante que soporte esa potencia, a un amplificador de 700 vatios por canal si le conectas un parlante que soporte tan solo 50 vatios es eguro que tarde o temprano lo dañará, pues la bobina no soportará esa potencia.

Es aconsejable que el amplificador tenga un 30 % mas de potencia que el rango soportable por un parlante. Así se logra que suene fuerte, y si no tienes distorsión, si cuidas tu headroom (ancho de banda de la señal de audio) en tus equipos de audio y amplificadores nunca se quemarán tus parlantes.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Desktop vs. Laptop para hacer música

La tecnología actual en equipos informáticos nos ha permitido a los DJs y a los músicos en general poder montar un estudio completo virtual en una computadora, pero para dicho propósito debemos elegir entre dos tipos de máquinas, desktop o laptop.

Para un estudio fijo sería aconsejable un desktop, pues se puede poner en un rack y acomodar el cpu donde nos parezca conveniente evitar el ruido de sus ventiladores. Las computadoras desktop o de escritorio, como también se las conoce tienen la ventaja de que es mas fácil y económico repararlas y actualizar sus componentes, incluso con un poco de conocimientos uno mismo puede hacerlo. Son mas rápidas que las portátiles o laptops, pues trabajan a mayores velocidades tanto en ciclos del procesador como en velocidad del F.S.B. (Bus frontal). Aguantan el uso y el abuso, a un amigo se le cayó el cpu desde la plataforma de F.O.H, solo tuvo que cambiar la carcasa del computador y siguó funcionando como si nada. También podrían servir para movilizar pero siempre en su respectivo rack o caja para protección. Un desktop también tiene la ventaja de ser ampliable en cuanto a su hardware, a un portátil no hay como ponerle varios discos duros, a excepción que uno o dos externos, pero volvemos al problema de estar conecta y desconecta componentes y periféricos.

Para uso móvil un desktop puede servir, pero siempre y cuando se lo proteja en una caja o rack.
En cambio una laptop puede servir si te gusta crear música donde quieras, prácticamente eun na mochila puedes meter un mini-estudio de grabación compuesto por un teclado midi de 2 octavas, una interface de audio usb y tu laptop. Así puedes incluso llevar tu laptop al escenario en caso de que tengas presentaciones en solitario o en grupo, imagina, puedes usar tu laptop como un sampler, para mezclar tus sesiones con cualquier programa de dj, tocar un sinte virtual, o grabar la interpretación de un amigo músico en su casa. Con un portátil la movilidad y evitar cargar muchas cajas es la clave, además son silenciosas. Pero tienen su desventajas, son mas lentas que las computadoras de escritorio, su batería no aguanta mucho, debes llevar siempre a mano el cargador, se calientan mucho por lo que es molestoso usarlas sobre tus piernas, son delicadas y una reparación es cara y complicada, debe ser hecha por un técnico calificado, en un desktop solo debes cambiar la pieza que falló y ya está. 

La decisión es tuya, hay gente que se desenvuelve muy bien con una laptop, mientras que otras con un desktop, lo importante es tu manera de trabajar, de crear, y según eso comprar tu computadora musical, debes elegir entre movilidad o rendimiento. Pero ante todo luego de comprar tu nueva PC debes optimizarla para hacer música.

miércoles, 17 de diciembre de 2008

El uso de racks para proteger tu equipo

Necesitaba un rack para mi computadora, monitor, mezcladora, ratón, teclado, etc; como soy DJ Móvil, me molestaba el hecho de estar conectando y desconectando estas partes pequeñas de mi equipo, por lo que opté por construir uno a mi gusto, para llevar todo conectado, y en una sola pieza. Por lo pronto ya está terminado, tengo que optimizarlo, añadiendo algo para  que amortigüe el cpu de mi compu.  

Un rack da un aspecto profesional y estética a tu trabajo, antes cuando usaba platos en vivo solía llevar el conocido "muerto" o rack para los platos y la mezcladora, el cual resultaba bastante pesado, tomando en cuenta que cada plato technics sl1200MkII pesa mas o menos unos 13 kilos o 28 libras, mas el peso de la mezcladora, añadido al material del rack te hacía esforzarte un poco, y se debía cargar entre dos personas.

Volviendo al presente, además el rack sirve para proteger tu equipo durante el transporte, de los golpes, del polvo y te ahorra mucho tiempo al tener menos cosas que conectar.

Tengo otro rack para dos amplificadores, ecualizador y crossover, el cual también es bastante pesado, pero es una bendición al momento de instalar todo el equipo.

A veces es mejor hacer tu propio rack, a tu gusto, aunque todos los equipos de audio profesionales tienen una medida estándar de 19 pulgadas, lo que facilita su combinación, no importa que marca de aparatos tienes, que si compras otro dispositivo porfesional será muy fácil añadirlo a tu rack debido a sus medidas estándar.

Si has notado en un concierto o evento musical grande, se verá muchas cajas negras con filos de aluminio, son cajas para equipo de audio o instrumentos, se ven muy elegantes y aportan un aire de distinción al equipo de audio. Si no se guardara el equipo de audio en racks o cajas, el contínuo desplazamiento destruiría el preciado equipo. 

Por eso es importante cuidar el equipo en sus respectivas cajas, he visto djs que instalan partes de su equipo sueltas e incluso amplificadores de potencia colocados directamente en el piso, eso es anti-profesional, siempre hay que dar una buena impresión, tanto en la presentación como en el sonido e infraestructura.

lunes, 15 de diciembre de 2008

Ableton Live y Serato en colaboración


Estos dos conocidos programas han logrado un acuerdo de cooperación debido a sus similares ideas en cuanto a la creación de software musical, Ableton con su secuenciador 3 en 1, Live; y Serato con su Scratch Live que permite realizar tus mezclas con una interface dedicada y un par de vinilos de código de tiempo. 

Esta colaboración pienso puede dar innovadores resultados, se imaginan un programa en el que se pueda crear música, hacer remixes y mezclar tus sets, mientras al mismo tiempo grabar todo para editarlo posteriormente. 

Bueno, Ableton Live permite crear, hacer remixes y llevar a cabo sesiones, pero su forma de interacción está mas enfocada a producir en un estudio, por lo que sería una maravilla poder controlar samples y pistas, además de ritmos mediante el uso de vinilos con código de tiempo. 

Las posibilidades son extensas, creo que también se podría integrar discos lp para poder grabar samples en vivo y lanzarlos cuando gustemos. Esperemos para ver con que sorpresa nos deleitarán. Además se acerca la expo NAMM 2009, poco a poco se irán revelando nuevos gadgets para nosotros lo DJs y músicos digitales.

domingo, 14 de diciembre de 2008

Soluciones para Virtual DJ

He notado que mucha gente pregunta sobre ciertos tópicos relacionados a Virtual DJ, he aquí algunas soluciones:

- ¿Donde instalo los skins para Virtual DJ?.- La respuesta es, copiarlos en la carpeta Skins que se encuentra donde está instalado VDJ, pero en versiones mas modernas como la 5.1 y 5.2 , la carpeta del programa se encuentra en Mis Documentos. Por cierto, es posible que skins nuevas no funcionen en versiones muy viejas de tu programa. Otra forma de instalar skins es hacer doble clic en el archivo exe de cada uno de los skins y automáticamente se instalan.

- ¿Donde descargo un Sampler para Virtual DJ?.- Ya tiene un sampler, no es necesario buscar uno en la red, pues porque sencillamente nunca lo encontrarás, para qué? si ya tiene uno incorporado, y además puedes crear tus propios samples y jingles para adornar tus mezclas y remixes. 

- ¿Que tarjeta de sonido puedo usar para que funcione el audífono?.- Cualquier tarjeta multicanal, con una Sound blaster es suficiente, pero ten encuenta que tienes que configurar la tarjeta en modo multicanal, por lo menos 4.0. Y debes configurar el programa para que te dé salida para audífonos, debes meterte en configuración, configurar sonido, y en salidas debes elegir "headphone", luego en "tarjeta de" debes elegir entre "simple", "simple low latency" o "ASIO", prueba durante  un rato cual de las configuraciones se adapta mejor a tus gustos, pero la última es la que mejor sonido da, pero no todas las tarjetas de sonido vienen con drivers ASIO, por lo que puedes recurrir a los drivers de emulación Asio 4 All que funcionan muy bien. Si tienes mezcladora de DJ, puedes en vez de "headphone" seleccionar "external mixer", con lo que tendrás dos salidas independientes para conectar a tu mezcladora y escuchar con los audífonos directamente en la mezcladora. Esta es la configuración que uso yo, me parece mas práctica y funcional. Todo depende de tus gustos y como te adaptes a las diferentes configuraciones.

Espero que estas tres respuestas les sirvan, conforme mis keywords me lo permitan añadiré mas soluciones.

viernes, 12 de diciembre de 2008

Como conectar los equipos de una amplificación profesional


En el esquema sobre estas letras están representadas las respectivas conexiones entre los diversos componentes de un sistema de audio profesional, así mismo este sería el flujo de la señal que inicia en un micrófono, instrumento o fuente de sonido grabada y que se emitirá por los parlantes. El esquema es la representación de los equipos necesarios e ideales para un evento mediano,  para un evento pequeño se puede usar menos equipo, o para un concierto grande mucho más equipo, en definitiva nos sirve como guía y nos dá una buena idea para ir mejorando nuestro equipo y como debe ser la cadena de conexiones para futuras mejoras.

En primer lugar está la mezcladora, la base de todo, aquí van conectados los micrófonos, instrumentos, efectos de inserción, y efectos de procesamiento como compresores y delay, proporcionará las salidas para monitoreo, subgrupos y salida principal que será luego procesada por el limitador, que a su vez puede ir conectado siguiendo el flujo de la señal en paralelo a un sonic maximizer para reforzar el bajo con sintetización de subharmónicos y limpieza del brillo, lo cual aclara la mezcla y mejora la inteligibilidad y nitidez de los instrumentos y las voces.

Luego viene un ecualizador de 31 bandas, para corregir cualquier problema con la acústica de una sala o espacio, conectándose luego a un crossover activo para dividir la señal por lo menos en dos vías y optimizar el uso de nuestros amplificadores de potencia. De un crossover podemos sacar varias señales, incluso sub-bajo y por supuesto bajo y brillo, dependiendo de el modelo de crossover, los hay algunos de hasta 4 vías mas sub-bajo, mientras más vías necesitarás mas potencias (amplificadores) y parlantes capaces de ser bi-amplificados, es decir, que puedan recibir dos señales, una para bajo y la otra para brillo (en la bi-amplificación la señal del brillo también contiene la señal del medio). Y por sobre todas las cosas se debe prestar atención a la hora de conectar las señales en los parlantes, pues si nos equivocamos es posible quemar los drivers de agudos si se les envía señal del bajo.

También es posible usar compresores y puertas en cada canal de la consola para comprimir la señal de cada instrumento dependiendo de si necesita o no, pero esto sale muy caro, y se usa en equipos para grandes conciertos.

En la medida de lo posible se debe usar conectores balanceados XLR o Canon como se los conoce popularmente, pues se gana 6 decibelios en ganancia de señal porque está casi ausente de ruido e interferencias, lo que da como resultado un sonido mas nítido agradable. Los equipos profesionales de audio tienen conectores XLR, y vale la pena invertir un poco en cables con dichas conexiones para mejorar nuestro sonido. 

Para monitoreo también es aconsejable usar crossover, pero si tu presupuesto no te lo permite procura un ecualizador para corregir y mejorar el sonido que escucharán los artistas en el escenario o para ti mismo si eres DJ.

Hay una alternativa a las conexiones XLR, y es el plug TRS, que no es mas que un plug estandar de 1/4 estéreo al que se le conecta las 3 lineas de un cable balanceado para XLR, también conocido como cable para micrófono, pues los micros porfesionales se conectan también con XLR.

Las entradas de Línea de una consola o mezcladora de audio no son balanceadas por lo general, y se debe evitar conectar micrófonos en dichas entradas, no sonarán bien, te lo aseguro, además tendrás ruido.

Siempre se debe leer el manual de isntrucciones para familiarizarse con un aparato nuevo y saber cuales son las entradas y salidas, pero por lo general basta con mirar en la parte trasera del aparato y notar donde dice IN para las entradas desde al aparato anterior y OUT para las salidas hacia el siguiente aparato. En el caso del crossover tiene entradas y mínimo 4 salidas, 2 LOW (Bajo) y 2 HI (Brillo), esto debido a que la señal siga siendo estéreo y no pierda la amplitud y distribución de la mezcla o grabación. Para mi una señal mono suena diferente, carente de vida.

Siempre se deben conectar los cables que llevarán la señal de audio con todos los equipos apagados y los enchufes de energía eléctrica desconectados para prevenir cualquier accidentes y electrocuciones. Ante todo la seguridad. Y nunca intentes conectar tus equipos con los zapatos mojados o a la intemperie en un día húmedo. 

jueves, 11 de diciembre de 2008

Técnicas para mezclar música

Existen varias formas que los DJs usamos para cambiar de una canción a otra sin parar y sin perder el ritmo, además para lograr volver loco a tu público. Lo importante es practicar, pues te da seguridad y precisión al momento de hacerlo en vivo.

Lo técnica primordial que debes aprender es el beatmatching o también llamado betmixing, que no es otra cosa que sincronizar dos canciones diferentes y con ritmos similares, para lo cual primero se debe conocer la música que quieres conocer, es imposible por ejemplo querer mezclar un merengue con una salsa, o trance con hip hop, no todas las canciones se pueden mezclar entre sí. Para dominar el beatmixing debes aprender a distinguir cual canción está mas rápida o mas lenta, con el tiempo y luego con experiencia mentalmente puedes saber si una canción puede coincidir con otra al mover el pitch, incluso ya tendrás una noción de cuanto debes mover el deslizador del pitch. Al oír en los audífonos se debe lanzar la canción nueva a mezclar sobre la canción que está sonando por los parlantes y con atención notar cual se queda o esta adelantada, según eso para mover el pitch para acelerar o retardar el disco nuevo. Debes concentrarte bien para no confundirte, al principio puede que se te haga difícil. Recuerda, en ecuchar está el secreto, debes imaginar las dos canciones sonando al mismo tiempo.

Si es posible la nueva canción se la debe introducir de golpe y sin perder el ritmo, y desvanecer la canción que se quiere eliminar dentro de unos 16 o 32 tiempos, o 4 u 8 compases respectívamente. La mezcla debe sonar como la transición entre secciones de una canción, la música va variando por lo general cada 8 compases, algunas cada 4 compases, nunca olvides esto.

Otra técnica es la mezcla de golpe, o Slam Mix, aquí debes dominar y conocer a la perfección tu música, y saber donde entran paradas y breaks y meter de golpe la canción nueva y al mismo tiempo sacar de golpe la canción vieja, todo esto sin perder el ritmo y cruzando el fader horizontal de tu mezcladora de DJ de un lado al otro completamente. Siempre se debe hacer al primer tiempo de un compás, de lo contrario no saldrá bien. El resultado debe sonar como si se hubiera hecho una edición con un editor de audio, pero en vivo. Esta técnica estodavía usada por DJs de la vieja escuela como Grandmaster Flash, es útil cuando hay canciones que no tienen un ritmo estable que es imposible sincronizar porque se aceleran o se hacen lentas por un momento y se pierde la sincronía.

La mezcla armónica de la cual ya hablé en otro post le dará mayor profesionalismo y vida a tus mezclas, usa también tu oido musical, Mixed in key oVirtual DJ 5.1 o superior.

También se puede optar por una base rítmica si tienes un sampler en tu mezcladora, software o cd player, así le darás un aire de remix a tus combinaciones musicales, ten cuidado de respetar las paradas de las canciones y cortar la base rítmica en las paradas, además no darle demasiado nivel de volúmen a la base para no opacar las canciones, además dañarás el sonido si la base está muy alta.

Por último puedes experimentar y tratar combinaciones de estas técnicas para variar tus sets, incluso para cambiar de ritmo se puede recurrir a apagar el plato o usar la emulación de esta función en nuestro programa o cd player favorito de tal manera que la canción se va haciendo lenta y deteniéndose poco a poco, mientras soltamos la nueva canción con un volúmen igual. Esto debe hacerse cuando en la canción vieja suenan solo instrumentos o voces pero sin sonidos de ritmo o percusión, o sonará horrible.

Cuatro mil visitas! Gracias

Quiero expresar las gracias a todos y quienes  han visitado este mi humilde blog, espero sigan regresando y dándome ideas sobre algo que quisieran conocer o aprender, así compartimos experiencias y aprendemos juntos. Sus visitas me dan el aliento para seguir escribiendo y compartiendo mis modestos conocimientos con ustedes.

Los Mix Busters prueban la calidad de varias mezcladoras

Definitívamente, este  video es contundente prueba de que Mackie hace unas mezcladoras muy robustas, la de marca Alesis fue la primera en fallar, pero mejor mira el video... y hazte de tus propias conclusiones.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

Controlador táctil de Stanton, DaScratch

Este es el nuevo controlador de Stanton DJ, se llama DaScratch y parece que está siguiendo la corriente de la interacción táctil, pues se lo controla sin aplastar botones, mediate gestos táctiles y diferentes configuraciones, permitiendo controlar programas enfocados a los DJs como Ableton Live o Traktor, además permite hacer scratch, y escarbar en tus archivos de audio,hace las funciones de 4 dispositivos en uno solo, mezcladora, platos, efectos y  prácticamente es posible realizar todo lo que haces con tu cd player o tus platos, incluso crear y manipular loops, subir o bajar niveles de volúmen, ecualizador, modificar el pitch, tiene posibilidad de mapear programas que permitan ser controlados mediante midi learn. La tecnología avanza a pasos agigantados, lo próximo que me gustaría ver es una pantalla táctil para poder usar mis programas y sintetizadores favoritos para hacer música. Sería magnífico, lo táctil es el futuro.

Si quieres mas información acerca de DaScratch visita esta página, está en inglés, pero tiene unos gráficos interesantes que son muy explicativos.

martes, 9 de diciembre de 2008

Tipos de audífonos

Existen algunos tipos de audífonos para aplicaciones de audición musical o profesional, y existen varias diferencias entre estos, algunos son adecuados para ciertas tareas, los que sirven para una cosa no servirán para otra. Por ejemplo un par de audífonos abiertos no le sirven de mucho a un DJ.
Tenemos entre las principales clases de audífonos los siguientes:

- Abiertos.- estos permiten el  ingreso y salida de sonido desde el exterior y hacia el exterior del audífono, es decir que no aislan los ruidos externos, puede haber fuga del sonido que producen los propios audífonos y ser captado por un micrófono en estudio, ya que los micros de estudio son muy sensibles se debe tener cuidado al usarlos. Estos se usan mas comúnmente en sesiones de mezcla y para mejorar el placer auditivo de los audiófilos debido a su mejor respuesta y naturalidad del sonido.

-Semi abiertos.- Estos tienen cierto nivel de aislamiento del sonido externo, lo cual los vuelve mejor opción para evitar filtraciones de sonido indeseadas al grabar. Como ejemplo de este tipo de audífonos tenemos a los AKG K141 MKII. Estos tampoco sirven para un DJ porque en ambientes con altos niveles de sonido como las discotecas o locales cerrados donde suelen actuar los DJs no permitirían la preescucha pues no aislan totalmente el sonido externo. Tuve unos AKG K141, y en verdad no servían para mezclar en mis shows, mas bien los usaba para escuchar música por su gran calidad de sonido.


                                         DJ Tiesto y sus Stanton DJ Pro2000S

-Cerrados.- Logran aislar de manera muy eficaz el sonido externo, estos si son adecuados para DJ y grabaciones por que no dejan escapar el sonido ni permiten el paso del sonido externo, lo cual es una bendición en un estudio y en la cabina del DJ. Entre estos tenemos los AKG K81DJ, AKG K181DJ y los Stanton DJ 2000S, que son los que he visto usar a DJ Tiesto en varios de sus DVDs.
Tienen la desventaja de ser supra-aural, lo cual produce incomodidad con el uso prolongado sobre las dos orejas. 

-Intrauriculares.- Estos son la elección mas adecuada para proveer monitorización en vivo, pues evitan el feedback que producen los monitores de piso, son muy cómodos, incluso los mejores se hacen a la medida del artista o músico que los va a usar. Además debido a su cercanía con los componentes del oido humano al estar siendo usados pueden causar sordera debido a que no hay  mucho aire entre el audífono y el tímpano para que amortigüe un poco el nivel de sonido que producen. Si no me creen pregúntenle a Luis Miguel, es mas, según estudios, la mayoría de músicos famosos que los usan tiene ya cierto nivel de sordera. 

domingo, 7 de diciembre de 2008

Descarga todos los efectos para Virtual DJ

Aquí les presento todos los efectos que he podido conseguir para Virtual DJ, espero les sea de mucha utilidad, aunque abusar de los efectos no es bueno, unos toques especiales sirven para realzar nuestras sesiones y sets de mezclas. Puedes descargar los efectos de audio en esta dirección

Usa Virtual DJ como si fuera PCDJ

Los atajos de teclado de Virtual DJ son horribles y poco intuitivos, además manejarlo a punta de ratón y clics no es la solución mas acertada, por suerte es posible cambiar la asignación del teclado para controlar Virtual DJ, y lo que hice es configurar el teclado como si estuviera usando PCDJ Red 5.2, el cual tiene unos atajos de teclado fáciles de recordar y aprender.

Es un archivo xml, que debes descargar este archivo y colocarlo en la carpeta donde está instalado Virtual DJ(en las versiones mas nuevas debes pegar el archivo en la carpeta de Virtual DJ que está en Mis Documentos), para luego cargarlo desde la opción de configuración donde permite cambiar los atajos de teclado. Si tienes alguna pregunta no dudes en recurrir a los comentarios.

Actualización: He resubido el archivo a otro servidor, el link no funcionaba, ahora si , estos atajos funcionan en Virtual DJ 5.x o inferior, pues desde la versión 6 del programa la forma de mapear y elegir los atajos cambió, y no es posible usar un archivo que contenga nuestros propios atajos de teclado personalizados. Se debe mapear manualmente, no es difícil, pero en unos 15 minutos se puede mapear todo a tu gusto.

sábado, 6 de diciembre de 2008

¿Para que sirve un compresor?

El compresor mas popular del mundo, Alesis 3630

Un compresor de señales de audio sirve para reducir la amplitud de la señal, es decir, una vez que el audio alcanza el umbral donde la señal va a ser comprimida automáticamente se reduce el nivel de los picos del sonido, lográndose reducir la diferencia entre los sonidos mas suaves y los mas fuertes.

Esta forma de procesamiento es usada para "engordar" el sonido, lograr que tenga mas peso en la mezcla y hasta lograr mas volumen pues el headroom se incrementa según como esté configurado el compresor. Pero el uso de un compresor implica un problema, el exceso de compresión incrementa el ruido de fondo de una grabación y el audio pierde dinámica.

Se debe aplicar con cuidado sin abusar y procurando el mejor sonido, es una herramienta muy útil, y se usa ampliamente en estudios de grabación para masterizar y mejorar las mezclas, incluso para devolver ese toque especial que tiene el sonido analógico se recurre a dispositivos caros y exclusivos, así como diversos plugins de compresión dentro de un secuenciador.

Algunos compresores tienen tres funciones en un solo aparato, como limitador y puerta de ruido además de la compresión, el limitador sirve para evitar picos que podrían causar distorsión y saturación no deseadas, sobre todo para proteger en vivo a amplificadores de potencia y parlantes.

La puerta de ruido sirve para evitar se filtren sonidos que no se desean y que son captados por un micrófono, como pasos en el escenario, otros instrumentos, como por ejemplo en una batería evitar que los micrófonos de los cimbales capten el sonido de la caja mientras toca el baterista.

La puerta de ruido sirve tambien para programar leads y ritmos muy interesantes, solo es cuestión de experimentar un poco.

Si se desea lograr un sonido grueso, el compresor es la primera opción, además para evitar que cantantes con voz potente saturen tu sonido, lo mismo aplicaría para maestros de ceremonia o animadores.

jueves, 4 de diciembre de 2008

Refuerzo de sonido en vivo

Este es un tema apropiado para ingenieros de sonido, pero por lo general, en Ecuador se contrata equipos de amplificación profesional que la mayoría de veces son propiedad de DJs, y entre los cuales me incluyo, pues han habido ocasiones en las que en un evento social se presentan artistas, y ahí es cuando uno tiene que hacerlas de ingeniero de sonido improvisado, mas que nada empírico, pero por otro lado con conocimientos adquiridos gracias a largas horas de lectura en internet y en libros y revistas referentes al tema del sonido profesional.

Es curioso que mientras mas profesional es un artista en el escenario, tienes la mitad de trabajo ahorrado, pues lo artistas o músicos novatos o manejan mal el micrófono, o no tocan sus instrumentos de la debida forma, esto último me refiero a la abundancia de artistas que cantan acompañados por guitarras y requintos, muchas veces por tocados por aficionados que les falta mucho por ensayar y aprender. Recuerdo no hace mucho, debía amplificar una guitarra, dispuse el micrófono, pero el tipo que la tocaba se empeñaba en bajar la guitarra para que apunte el micrófono a las cuerdas que tienen registros de bajo, yo me empeñaba en arreglar el micro para obtener una buena calidad de sonido, pero el tipo arruinaba la mezcla con su idea boba de que según le habían dicho a él, "el micrófono debe estar en la cuerdas del bajo", craso error, el micrófono debe captar el sonido de todas las cuerdas, si apuntamos solo al bajo obtendremos un sonido mudo y confuso, aunque se corte mucho el bajo en el canal de la guitarra acústica nunca mejorará, mas bien empeorará. En cambio, con profesionales que han tocado muchas veces en vivo o han grabado discos, la cosa es muy distinta, solo tienes que hacer los ajustes pertinentes en cuanto a nivel, algo de ecualización o reverberación y listo, pues tocan fuerte y no es necesario subir mucho los niveles de ganancia en la consola, lo mismo sucede con los cantantes, mientras mas novato sea peor es el resultado, mientras mas profesional sea, mejor sonido obtendrás, pues un profesional canta a un nivel adecuado, mientras que un novato tiene miedo escénico y a duras penas canta a un nivel audible. Y es bien sabido que mientras mas alto es el nivel de un canal en el caso de un micrófono mas nos acercamos al feedback, lo cual es indeseable, pero posible.

Cuando el artista canta con pista es un poco mas fácil, solo se debe lograr un equilibrio entre la pista y la voz del cantante, no hay mucha complicación, pero también influye el profesionalismo del cantante.

Hacer de ingeniero de sonido no es cosa fácil, se debe tener buen oido para escuchar los niveles de los instrumentos y lograr que se acoplen en una mezcla homogénea junto con las voces y coros, por eso en conciertos grandes el día anterior se hace un sound check donde se regulan los niveles de todos los canales utilizados para instrumentos y voces hasta un nivel optimo y agradable, es decir se busca un equilibrio en el sonido, de eso depende la calidad de un espectáculo. Lo mismo se busca en la mezcla de una pista grabada en un estudio, cada canción debe ser mezclada, y es un proceso que toma muchas horas de trabajo frente a los monitores de estudio.

En vivo también hay que dar monitoreo a los ejecutantes y voces, lo cual se logra desde la misma consola mediante las salidas de aux, por lo general se usa las salidas de prefader para monitoreo, mientras que las de postfader se usan para efectos como reverberación. El uso de monitores en un escenario es muy importante, sobre todo en locales con mucha reverberación natural, con el fin de permitir a los músicos y cantantes escuchar lo que tocan y lo que cantan, así mismo, un dj necesita monitoreo para escuchar lo que mezcla y no perderse en el ritmo.

El monitoreo con altavoces de cuña sobre el suelo puede también provocar feedback, o retroalimentación, es decir ese molesto sonido agudo o con tendencia a medio que sucede cuando el micrófono vuelve a captar el sonido que previamente captó y que da como resultado un chillido o zumbido muy molesto.

Cuando se refuerza sonido en vivo, lo ideal es ir calibrando el nivel de cada canal, evitando que saturen, para eso se usa la función solo de cada canal y se sube el volumen mientras se ejecuta el instrumento y manipulamos la ganancia hasta que se enciende la luz indicadora de pico en la señal, la cual se enciende justo antes de que produzca distorsión o recorte de señal, por eso luego bajamos el nivel del fader de ese canal ligeramente o ajustamos la ganancia en un valor un poco menor.

En tiempo real y sin haber hecho sound check se debe estar muy concentrados, y etiquetar con una cinta masking en la consola que instrumento o voz corresponden a cada canal para no confundirnos, y pedirles a los músico que no cmabien el volumen de sus instrumentos para no arruinar la mezcla, si dicen que no se escuchan o piden mas volumen para su instrumento es que falta monitoreo.  El sonido profesional es un campo muy difícil, y aprendes algo nuevo cada día, hasta los mas reconocidos ingenieros de mezclas y monitores, así como los de grabación reconocen que les falta mucho por aprender, lo mismo digo yo, por eso hay que leer mucho, escuchar, dialogar con colegas, leer los manuales de tus equipos, pero sobre todo saber escuchar.

Siempre se debe evitar a toda costa la distorsión, pues destruye parlantes y drivers de agudos debido a los picos de trascientes que se producen al saturar tus amplificadores, por cierto, en campo abierto, o como decimos en mi país, pista abierta, se requiere el triple de potencia que en un local cerrado, es decir, si en un bar con uno o dos amplificadores logras un buen nivel de presión de sonido, en exteriores se requiere por lo menos de 3 a 6 amplificadores, de nada sirve tener una potencia Crown, por ejemplo, que tenga 2500 Watts conectada tan solo a un par de cajas en exteriores, te aseguro que tres potencias de 800 Watts Peavey CS producirán mas nivel de sonido que una sola, pues en full rango podrían sonar 6 cajas en total, lo cual llenaría mas que solo un par de cajas. Yo uso  3 Potencias, y 1o parlantes de 15 pulgadas en 6 cajas, mas 4 drivers de agudos y un par de medios de 12 pulgadas cuando debo tocar en exteriores. Todo eso mas un crossover activo se logra buena potencia y bastante sonido. En otro momento posteré un diagrama del equipamiento mínimo para un espectáculo mediano que requiera refuerzo de sonido.

miércoles, 3 de diciembre de 2008

¿Que necesito para hacer música en mi computadora?

Todo depende de tus habilidades musicales, por ejemplo, si tocas teclado obviamente necestarás un teclado midi, pero si lo tuyo son los loops y los remixes prácticamente no es necesario un teclado midi. Tambien depende de si quieres grabar audio o tan solo grabar interpretaciones o programación de ritmos. La gama de equipamiento para músicos caseros y no no tan caseros es enorme, muchas marcas y precios que van desde menos de 100 dólares hasta miles para crear un estudio casero. Pero por lo general esto sería lo mínimo para montar tu propio estudio en casa:

- Una computadora, ya sea desktop o laptop, las desktop son mas potentes y fáciles de actualizar, las laptops son un poco mas lentas, pero permiten movilidad. Elije una lo mas poderosa que tu dinero pueda comprar, no compres algo con procesador de menos de dos núcleos. Si ya tienes una computadora bien por ti.

- Una tarjeta de sonido, tus oidos te lo agradecerán, puede ser una interna pci, o una externa usb, a menudo las externas se las conoce como interface de audio, si también la quieres usar para programas de DJ en tus sesiones de mezclas elije una multicanal, si es posible con drivers ASIO, hacer música es mas fácil sin latencia. Además podrás grabar mas de una fuente de audio en tiempo real con una tarjeta con varias entradas y salidas. Si vas a grabar voces busca una interface de audio con preamplificador para micrófono, de lo contrario vas a necesitar una mezcladora de P.A.

- Un teclado midi, ahora los hay con conexión usb, así que no tienes que hacerte lío con conectores midi, nada de in, out, thru, solo necesitas un cable usb estándar y punto final. Con el tiempo y conforme avancen tus necesidades de control podrías hacerte con una interface midi para conectar mas dispositivos midi. Un teclado midi también es conocido como controlador, pues algunos tienen deslizadores y perillas para modificar sonidos en tiempo real o para lograr mayor interacción con tus programas y sintetizadores virtuales.

- Un secuenciador software, como Ableton Live, Cubase, Logic, Sonar, Traktion, Nuendo, Digital Performer y muchos mas. Con un secuenciador puedes grabar tus instrumentos reales, o virtuales, voces, editar midi y hacer arreglos de tus futuros éxitos o simplemente hacer un demo para luego pulirlo en un estudio profesional.  

- Plugins e instrumentos virtuales, aunque la mayoría de secuencidores viene cargados con instrumentos virtuales y plugins de efectos muy variados, va a llegar el momento que necesitas mas variedad y te aburrirás con los que vienen por defecto en tu programa. Puedes encontrar una variedad muy extensa de efectos e intrumentos, desde un delay, compresores, reverb, limitadores, hasta pianos, cuerdas, saxofones, emulaciones de sintetizadores clásicos, samplers, pianos eléctricos, cajas de ritmo, etc. El catálogo es enorme, y cada día aparecen mas y mejores plugins. 

- Un par de monitores de referencia, en otros post ya hablé sobre monitores de estudio, estos son indispensables, te permiten tener una idea mas clara de lo sucede con tu audio y tus mezclas.

Creo que eso sería lo básico para tener un estudio casero decente, puedes prescindir de una que otra cosa, pero con el tiempo puedes ir completando todo lo que te haga falta para lograr producciones de calidad. 

El mejor DJ del mundo

Que DJ Tiesto, Paul Oakenfold o Armin Van Buren, ni que ocho cuartos.. este si es un DJ de verdad.. Mis respetos para el mejor del mundo de todos los tiempos, aunque Mixmaster Mike no se queda muy atrás.


martes, 2 de diciembre de 2008

¿Para que sirve un ecualizador?

              Un Rack con dos ecualizadores, nótese la disposición de las bandas

Un ecualizador es un dispositivo que puede reforzar o atenuar diversas bandas o frecuencias del espectro audible del sonido. En audio profesional sus aplicaciones principales son mejorar la acústica de un salón o ambiente, compensar la respuesta de frecuencia de los altavoces o eliminar el feedback de los micrófonos en vivo. 

Tambien sirve para mejorar la mezcla al momento de grabar un disco en un estudio e impedir que un instrumento tape a otro, o para mejorar su presencia, o al contrario, reducir su energía.

Es una de las principales herramientas para ingenieros y técnicos de sonido, aunque los puristas manifiestan que no se debe usar ecualizadores, en prácticamente todas las producciones musicales se usa, sobre todo al momento de masterizar.

Para ecualizar correctamente se debe tener buen oido y buscar que el sonido tenga una un equilibrio, evitar la fatiga auditiva, ni demasiado bajo, ni muy poco, ni mucho brillo, ni muy poco, lo mismo con el medio. Lo ideal sería para mi concepto tratar de lograr un sonido natural y musical. Puesto que he escuchado muchos equipos de P.A. y de Discjockey que suenan horrible, o demasiado medio, demasiado bajo, o por el contrario, un brillo que molesta al oido. La música grabada e interpretada en vivo debe lograr provocar emociones agradables, no que nos tapemos los oidos de disgusto. Debes aprender a escuchar.

En la actualidad gracias a la tecnología digital los ecualizadores también se encuentran como plugins para diferentes programas secuenciadores y editores de audio. Por lo que son una maravilla para mejorar el sonido de viejos vinilos o tus antiguos cassttes. 

En las mezcladoras profesionales tanto de DJ, como de sonido profesional para espectáculos en vivo se encuentra también ecualizador en cada canal para con ayuda de tu oido y tu sentido común, mejorar el sonido que llega al oido de la audiencia.

Los expertos recomiendan que siempre se debe evitar reforzar las bandas de sonido, y es preferible solamente atenuar las frecuencias problemáticas y así poder lograr una respuesta plana de frecuencia. Por regla general si te falta brillo es bueno bajar un poco el bajo, o viceversa. El exceso de frecuencias bajas enmudecen al brillo y le quita viveza a la música.

Lo importante es que aprendas a escuchar y notes como suena un instrumento tocado en vivo para que tengas una idea de como debe escucharse el audio. Debe sonar musical, y no molesto para el oido, de lo contrario te estarías acercando al ruido.

domingo, 30 de noviembre de 2008

¿Que equipo necesito para ser DJ?

                             ¿Te gustaría tener estos equipos?

Para entrar al ámbito musical dance se necesita algunos implementos electrónicos, desde un par de audífonos hasta un sistema de sonido profesional por donde se emitirán nuestras mezclas a la audiencia en la pista de baile.

Es una profesión relatívamente cara, todo depende del nivel adquisitivo que poseas, puedes optar por equipamiento de primera calidad o algo semi-profesional mas barato y de menor calidad si estás empezando. 

También se necesita ciertos conocimientos musicales y escuchar bastante música, muchos de los mejores DJs del mundo han trabajado en tiendas de discos, lo cual ayuda mucho a conocer los gústos musicales de la gente.

Se debe poseer intuición y sentido común para poder leer a tu público y saber que música será la apropiada para poner en determinado momento, esto se consigue mejorar con la experiencia y el tiempo. Pero si te gustaría ser DJ Móvil es un poco mas complicado porque la diversidad de público es grande, la regla general es "toca música para la mayoría". 

En cuanto a equipo se necesita los siguiente como mínimo:

.- Una mezcladora, para poder combinar por lo menos dos fuentes de audio y mezclarlas en una sola salida.
.-Dos fuentes de sonido, Las cuales pueden ser dos platos, un cd player doble (compactera), dos tornamesas digitales (como los famosos Pioneer CDJ) o dos salidas desde tu computadora si quieres trabajar con software.
.-Un buen par de audífonos, para aprender te podrían servir unos baratos diseñados para un discman o reproductor mp3, pero no es algo profesional, por lo menos consigue unos Numark HF-125 que no son caros y son perfectos para empezar.
.-Amplificación, Debes tener alguna manera de escuchar mientras practicas o revisas nueva música, para empezar puedes usar tu equipo de hi-fi doméstico, pero lo recomendable sería un amplificador professional para tus shows, porque produce mejor sonido y está diseñado para trabajo pesado. 
.- Altavoces, Para practicar los de tu stereo bastan, pero en un contrato necesitarás por lo menos un par de parlantes activos (con amplificador incorporado) o un par de cajas que serán conectadas a tu amplificador de potencia, hay infinidad de modelos con parlantes de 12 o 15 pulgadas, pero sería recomendable usar unas que tengan driver de compresión como transductor de agudos pues producen mejor sonido, con el tiempo y según vayas adquiriendo reputación puedes ir comprando mas parlantes incluyendo subwoofers para reforzar el bajo.
.-Racks, debes tener algo en que montar tu equipo para que se proteja y poder transportarlo, lo último que quisieras es que tu equipo se golpee o se dañe durante el transporte de un lugar a otro, además tendrás una presentación mas profesional y con mejor estética. Además en los racks llevas ya todo conectado lo que facilita la instalación y te ahorra tiempo.
.-Cables, Debes tener infinidad de cables para conectar tus equipos, pues sin cbles no se puede transmitir el audio de un aparato a otro, es buena idea tener cables de repuesto para reemplazar alguno dañado o que falle, los cables son muy importantes y hay que cuidarlos.
Otro tipo de cables son los que van desde tu amplificador de potencia hasta tus altavoces, mientras mas gruesos mejor, pues se transmite con mayor eficiencia y sin pérdidas la señal que hará sonar tus parlantes.
.-Música, mientras mas música es mejor, sobre todo para DJ Móviles, los públicos son muy diferentes de un lugar a otro.  Es bueno tener clásicos y también éxitos actuales.
.-Por lo menos un micrófono, una buena opción es el Shure SM-58, no hay nada mejor en calidad.
Revisa que tipo de entrada para micrófono tiene tu mezcladora, pues los que se conectan con plug XLR serán imposibles de conectar en un jack Phone, físicamente es imposible.
.-Un ecualizador, para compenzar la acústica de un salón puedes usar un buen ecualizador, mínimo 15 bandas por canal, pero si puedes conseguir uno de 31 bandas por canal, mejor.

Poco a poco puedes montar un gran equipo de audio profesional para tus shows, siempre piensa en calidad de sonido, así que con el tiempo podrás añadir crossovers, procesadores, compresores, un sonic maximizer, una mezcladora para audio (conocida en mi país como consola, aunque solo tenga unos 8 canales), cajas de altavoces mas grandes, mas amplificadores, etc. 

sábado, 29 de noviembre de 2008

La importancia de ser profesional

En el ámbito de la música es necesario ser muy profesional, saber lo que se hace, y porqué!! Esto se aplica perfectamente a los DJs, puesto que hay que dejar a un lado lo empírico y buscar prepararse, aunque sea de forma autodidacta. En la actualidad tenemos la ventaja de poder usar internet para poder informarnos acerca de lo a veces ignoremos.

Expreso esto porque aquí en Ecuador aún no existe una preparación para los DJs, únicamente en Quito y Guayaquil existen lugares que entrenan nuevos DeeJays, eso es bueno, pero en el resto del País no existe algo así, por eso a veces el desconocimiento de principios básicos de audio y acústica permiten que haya una legión de Discomóviles mediocres, que suenan desde mal a pésimo, que ignoran la existencia de los compases y tonos en las canciones a la hora de mezclar, esto último es básico.

Aunque lo aprendí de manera empírica, investigando en internet y practicando profundicé en este aspecto y no falla.

El problema radica en que muchos Discjockeys, sobre todo los novatos piensan que lo que mezcalr es pasar de una canción a otra para que la gente siga bailando sin parar, pero no es así, la idea es que la gente no se dé cuanta de la transición entre 2 canciones, logrando ir motivando y encendiendo el humor de los bailarines.

Esto también se logra con un buen sonido, puedes ser el mejor DJ del mundo, que si el quipo suena mal no habrá "ambiente".

Es algo psicológico, incluso es fácil de comprobarlo, trata de escuchar algún artista de tu preferencia en un radio am, y luego la misma canción en un mp3 player o en un discman para que notes la diferencia en la sensación de escuchar música.

En lo técnico tambien sucede que muchos saturan los equipos y logran una distorsión horrible!!
He visto equipos en los que los VU de mezcladoras o ecualizadores permanecen con el led de "recorte de señal" encendido casi permanentemente. Lo mismo sucede en potencias y amplificadores. 

La distorsión tiene también como consecuencia trágica el daño a parlantes, tweeters, y por sobre todo al oido humano!!!

He visto también equipos con cables de audio pelados que salen de las cajas para conectar otro cable asi mismo pelado en su extremo de manera rápida, esto se ve horrible y provoca pérdida de señal y mal sonido.

Ni que decir de la configuración de EQs, crossovers, consolas, etc. Hay que saber aplicar con discreción las frecuancias apropiadas y niveles correctos. La regla fundamental es "evitar la distorsión"

Por eso es bueno leer mucho, investigar, dialogar para aprender algo mas cada día.

Respuestas a algunas preguntas sobre como hacer música o mezclar música.

Revisando mis keywords noto que mucha gente busca respuestas a sus inquitudes musicales o técnicas respecto a la tecnología, programas, configuraciones o hardware, he aquí algunas interesantes que merecen una respuesta:

¿Cuales son los requerimientos para Fruity loops?.- Los requerimientos mínimos para correr dicho programa son: Procesador 2Ghz AMD o Intel Pentium 3 compatible CPU con SSE1, (o) Intel Mac con Bootcamp (Con XP o Vista), Sistema operativo Windows XP & Vista (32 & 64 bit), Windows XP & Vista (32 & 64 bit), Memoria 512MB ram, 130MB de espacio en disco duro, Tarjeta de Sonido compatible con Windows o  drivers ASIO requeridos para  grabar audio, el instalador de FL viene con los driver Asio 4 All genéricos.

¿Cual es el programa para configuración de música? Esta pregunta está mal elaborada, ¿que se podría entender por configuración de música? Me imagino que tal vez se refieren a  programas para editar audio, los cuales pueden encontrarse en este post.
¿Skins PCDJ Pro? He visto por ahí que hay una versión de PCDJ Red 5.0 Pro, pero no admite plugins, peor skins, no es posible cambiar su interface como se hace en Virtual DJ.

¿Configurar bien las opciones de Virtual DJ 5.2.- esto depende de como es la configuración de tu equipo, ¿tienes tarjeta de sonido multicanal, mezcladora externa? ¿Quieres escuchar por los audífonos directamente en la computadora? Primero se debe saber lo que quieres o para que quieres una u otra configuración, además puedes cambiar muchos parámetros con respecto a automix, carga de los archivos, o el comportamiento del algoritmo de detección de BPM, solo por nombrar unos cuantos parametros de configuración.
¿Por que usan audífonos los DJs?.- Todos los DJs usan audífonos para poder igualar el ritmo de dos canciones, a esto se le llama preescucha o cue en inglés, esto se debe a que se debe encontrar el primer tiempo de cada canción a ser mezclada para poderla sincronizar perfectamente, a veces algunas canciones empiezan con sonidos o voces que no tienen ritmo, por lo tanto con los audífonos se escucha por interno mientras se busca en el audio el inicio del ritmo o melodía, luego es necesasio seguir escuchando mientras se iguala las dos canciones para saber si ya están sincronizadas, y por último también es necesario para saber si se ha lanzado la nueva canción sincronizada con la que se quiere dejar de sonar o mezclar.
¿Loops y sampler mas usados por DJ? Bueno, ahora hay dos tipos de sampler, los hardware y los software, antes solo existían los hardware, de los cuales los mas populares para hacer música y meter loops y samples en tus mezclas son los Akai serie MPC, si mas no me equivoco existen el MPC3000, 2000, 5000, y otros, son perfetcos para hip hop por que poseen un timing sólido, pero también son muy usados en la escena dance por los incondicionales del sampler, en cuanto a software tenemos muchos, como Gigasampler (ahora conocido como Gigastudio)que es un casi un estándar para hacer bandas sonoras para películas, Kontakt, Intakt, Halion, Kompakt, etc.
¿Como configurar mi tarjeta de sonido para mezclar?.- Depende de si tu tarjeta de sonido es la que viene incluida con la tarjeta madre o si tienes una dedicada instalada en una ranura pci, o talvez una externa usb, pero por lo general debes o puedes usar la tarjeta dedicada como salida y el audio dedicado de tu tarjeta madre para conectar un audífono, siempre y cuando tu programa de dj te permita usar dos tarjetas, pues por ejemplo PCDJ Reflex solo admite una. Otra posibilidad es usar una mezcladora externa, pero en este caso debes deshabilitar el audio de la tarjeta madre, y usar solo la tarjeta dedicada para sacar dos salidas a tu mezcladora, y esto es posible si tu tarjeta es multicanal, ahora por lo general casi todas lo son. Debes configurar tu tarjeta para salida para 4 canales, o 5.1, depende que opciones de configuración te de tu tarjeta de sonido.

Si deseas que responda alguna pregunta y está a mi alcance responderla, no dudes en dejar un comentario, que con gusto contestaré en la medida de mis conocimientos. 

viernes, 28 de noviembre de 2008

DJ Mixers

La herramienta fundamental para los discjockeys es su mezcladora, sin esta sería imposible hacer muchas cosas, desde fundir dos canciones una tras otra, hasta sincronizar, pasando por el scratch y los diversos trucos del turntablism.

Existen infinidad de modelos, diseños y marcas, pero en general están clasificadas así:

Por tamaño.- 10 pulgadas, 12 pulgadas y 19 pulgadas, este último tamaño es la medida estándar de todos los equipamientos profesionales de audio y de sus respectivos rack.

Por funcionalidad.- las hay para batallas (battle mixers), club, dj móviles, y remixes.

Por número de canales.- lo mínimo son 2 canales, hasta algunas de 8 canales, que incluyen entradas para 3 platos, varias entradas de linea, loop para procesador de señal, y entradas para micrófono.

Según el nivel de experiencia.- las hay para djs novatos, semi-profesionales y profesionales o avanzados.

Según su eléctrónica.- Analógicas y digitales, incluso con puerto usb para conectarla directamente a tu computadora y grabar tus mezclas o reproducir mp3 desde tu pc.

Por lo general con 3 o 4 canales es suficiente para tenerte ocupado mezclando diferentes fuentes de tu música, si vas a comprar una, asegúrate de buscar una marca reconocida, como Numark, Denon, American Audio, Pioneer, Rane, Stanton, Vestax o Mackie (si, esta marca hace poco lanzó dos modelos de mezcladoras para DJ).
Las mas avanzadas tienen sampler, detector de bpm, efectos, posibilidad de asignar el crossfader a cualquier canal, salidas digitales y xlr (canon), incluso algunas permiten enviar una salida de sub-bajo ya filtrada directamente a un amplificador, pudiendo seleccionar la frecuencia de corte.

Es muy útil la salida de booth (cabina) para poder conectar un monitor y así lograr escuchar si lo estamos haciendo bien o mal, además es recomendable un fader o knob de "cue mixing" para escuchar en nuestros audífonos por interno la mezcla antes de lanzarla al aire, lo cual es muy favorable para tener una mejor actuación y no fallar.

Hay muchas opciones para elegir, solo tienes que buscar el modelo adecuado a tus necesidades, pero por lo general busca una buena relación calidad-funcionalidad-precio-sonido. Si vas a realizar scratch o turntablismo no te servirá de mucho una mezcladora de 19 pulgadas repleta de perillas y faders, en ese caso se necesita una pequeña de 2 canales diseñada para esa finalidad.

En una discoteca, club o rave, en cambio se necesitaría una con ecualizador en cada canal para poder cortar la señal del bajo, medio o brillo según se necesite y así optimizar la mezcla. Por experiencia es muy útil tener ecualizador de 3 bandas en cada canal, te ayuda mucho cuando una canción tiene demasiado bajo, o brillo, o por el contrario muy poco, con el ecualizador compensas cualquier diferencia. Pero no te olvides volverlo a su posición normal, puedes llevarte un chasco.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Como hacer música: Fruity Loops

Uno de los famosos dentro de los diversos programas dedicados a los músicos caseros y productores es Fruity Loops (actualmente llamado FL Studio), el cual ha evolucionado desde una humilde caja de ritmos virtual hasta un completo estudio autocontenido, que además permite grabar audio y grabar midi mediante el uso de los sintetizadores y cajas de ritmo incluidas o con plugins Vsti.

Programar un ritmo es sencillísimo, solo se tiene que hacer clic en los botones del secuenciador de pasos para activar un sonido, y si se hace clic derecho se desactiva ese sonido, por lo tanto puedes ir experimentando hasta llegar al ritmo deseado o de tu agrado.

Si gustas puedes elegir entre varias combinaciones de kits de batería para programar tus beats, tan solo debes buscar en el menú desplegable izquierdo donde se presentan las carpetas de instrumentos, efectos, samples y formas de onda, y al encontrar un sonido que te parezca interesante solo tienes que arrastrarlo y soltarlo en la parrillia de programación de ritmos, automáticamente se añadirá un canal para dicho sonido, se reemplazará el existente si lo sueltas encima.

Si no deseas usar los ritmos que has creado para una canción hecha solo en Fruity Loops, puedes exportarlos como archivo wav para hacer loops y samplear o su posterior uso en Ableton Live o cualquier secuenciador, lo mismo aplica para leads, líneas de bajo o pads, personalmente me gusta mucho usarlo mas como fuente de sonidos que como si lo usara para terminar una canción completa. Claro, por supuesto que puedes hacer temas completos con este software, pero depende de ti el uso que le des, y si te gusta o no. Sus sonidos son fantásticos, incluye 29 sintetizadores virtualeslas posibilidades enormes, variedad de efectos y la edición de eventos midi es relatívamente sencilla. 

Sus requerimientos mínimos no son excesivos, desde una Pentium III ya puedes correrlo, incluso en el instalador vienen los drivers Asio 4 All para que puedas evitar la latencia producida por los drivers comunes y puedas grabar audio y midi correctamente. Trae hasta una herramienta para cortar loops, con lo cual puedes hacer maravillas al samplear. 

Bájate una demo, la cual es complétamente funcional, pudiendo exportar los sonidos que gustes, lo único que no puedes hacer es guardar tus creaciones.

martes, 25 de noviembre de 2008

Editores de audio

Una de las herramientas imprescindibles para el DJ digital es un editor de audio, con el cual puedes lograr que tus archivos de audio sean casi perfectos, es posible eliminar ruido, cortar secciones de audio, reparar la forma de onda, limpiar el sonido de vinilos rayados, ecualizar, masterizar, añadir efectos, y muchas cosas mas que dependen de tu creatividad y necesidades.

Entre mis favoritos se encuentra Sony Sound Forge, que me parece muy fácil de usar, potente y rápido, claro dependiendo de la potencia de tu procesador. Viene con muchos presets, efectos y posibilidades de procesamiento, hasta una herramienta para masterizar, que sirve para proyectos rápidos, mas no para una calidad 100 % profesional. Aunque en la mas reciente versión se incluyen 4 plugins de masterización de Izotope que prometen mejorar las cosas, tambien admite plugins Vst y grabación y edición multicanal.

Me encanta porque los comandos o atajos de teclado son fáciles de usar, es posible extraer audio de cds, o incluso grabar un  cd con tus proyectos musicales desde el mismo editor.

Para trabajar con samples o loops, no hay cosa mejor que un editor de audio para cortar y recortar trozos de audio de tus temas favoritos para hacer remixes o mashups. Es que cuando me llama la atención un ritmo, o melodía en particular, lo único que hago es cortar varios compases y guardarlos cada uno como un archivo wav para posteriormente añadirlos a mi proyecto.

Otro gran editor de audio es Wavelab, también es muy potente y puedes hacer lo mismo que con Soundforge, pero su forma de funcionar es un poco diferente, está mas enfocado hacia la masterización de audio, pues tiene herramientas diseñadas para tal caso, siendo posible organizarlas en una cadena de efectos para así determinar cuales son las que necesitas o no, siempre dependiendo de la calidad de los resultados. Tus oidos mandan.

¿Recueran a Cool Edit Pro? Es creo el mas conocido de los editores de audio, ahora se llama Adobe Audition, y sigue siendo casi el mismo de antes, con la diferencia que ha sido optimizado y mejorado, pero su funcionamiento es casi igual, incluso funciona como un completo grabador multipistas, preciso para hacer podcasts con mayor facilidad. 

Audacity es un programa de edicióny grabación de audio gratuito, es open source, muy liviano y fácil de usar, funciona en Windows, Mac OsX y Linux. Si estás corto de efectivo o quieres empezar a aprender a editar audio digital. 

Goldwave fue el primer editor de audio que usé, recuerdo que lo instalé desde un cd de la revista Computer Music, con este programa di mis primeros pinitos con el audio digital, sencillo y liviano, fácil de usar, también muy recomendable para empezar, además es barato por si quieres comprar una licencia. 

Si lo que quieres es pulir tus mezclas, remixes o restaurar audio, con cualquiera de estos programas lo puedes hacer, lo único que debes hacer es experimentar un poco hasta lograr usarlos de manera efectiva. 

lunes, 24 de noviembre de 2008

Descarga Mixtape # 1

A partir de hoy publicaré con cierta frecuencia sets mezclados con diferentes programas, en esta ocasión fue realizado con Virtual DJ 5.2, y masterizado con Soundforge 9, son temas clásicos de varios artistas de la escena electrónica, que me gusta escucharlos de vez en cuando.

Pueden descargar el set aquí

domingo, 23 de noviembre de 2008

¿Mezclar sin audífonos?

Revisando los keywords encontré que alguien preguntaba a Google ¿Como mezclar sin audífonos?, lo cual es perféctamente posible, pero se deben cumplir las siguientes condiciones para que sea factible:

1.- Conocer perféctamente la música que quieres mezclar, es decir, saber si hay breaks, secciones rítmicas, intros u outros largos y con ritmo, en definitiva debes haber escuchado las canciones que quieres combinar.
2.- Tener tus archivos musicales o cds indexados con una señal de cue en el inicio del ritmo, lo cual lo permiten los programas y cd players actuales.
3.- Que las canciones no inicien a destiempo, porque si es así te será muy difícil iniciar de manera sincronizada una canción nueva sobre la otra.
4.- Practicar, practicar y practicar.
5.- Iniciar la nueva canción con un volumen ligéramente menor a la canción que quieres quitar, y todo esto con precisión, al compás.
6.- Usar la función de sincronizar de tu software preferido o usar la función de beat counter de tu cd player favorito.
7.- Tener experiencia el el arte de mezclar, porque si está iniciando tu aprendizaje mientras no sepas de que se trata o las técnicas que puedes usar no podrás lograr nada que se escuche remotamente aceptable.

Para mezclar sin audífonos puedes usar varias técnicas, como el slam mix, o el beatmix; en vinil se puede tambien pero señalando los puntos de cue con una tira de papel como se hace en los concursos de Technics DMC, si te fijas en los videos, los discos tienen pegada una  o mas tiras de papel, pero esto sirve para hacer trucos de turntablismo, los DJs participantes no usan audífonos, porque han practicado tanto sus rutinas que solo viendo los puntos de cue ya saben donde poner la aguja.

sábado, 22 de noviembre de 2008

Vinyl vs. Cds vs Software

En mi humilde opinión, no había nada como los vinilos para mezclar, hace unos días estaba escuchando un cassette con algo que había grabado mientras practicaba un poco, y noté que con los vinilos el ritmo de las canciones se acopla mejor al momento de cambiar de un tema a otro.

Es posible esto? Pienso que si, y supongo que se debe a que estamos hablando de un formato analógico, que aunque tiene sus desventajas, como ruido, rayaduras y retroalimentación, es bastante práctico manipular un vinyl con tus manos y buscar los puntos de "CUE" manualmente.

Lástima que se dejó de producir vinilos en Ecuador como hace 10 años, la verdad a mi me encantaba usar mis platos Technics para mezclar, que tiempos aquellos.

Luego aparecieron los primeros reproductores de CDs enfocados al uso de los DJs, no me fué difícil adaptarme a combinar la música mediante estos nuevos juguetes, pero se perdió la interactividad directa que había con los Long Plays, aunque se consiguió la ventaja de un sonido mas limpio, nítido, pero mas frío! La desventaja de esta tecnología consistía en que debías llevar montones de CDs contigo, con el consiguiente peso adicional.

Otra ventaja de los CDs y la tecnología moderna es la inclusión de efectos, loops y samples que permitían expresar la creatividad del DJ.

Si mas no me equivoco el CD es el formato mas utilizado por los DJs en Ecuador, debido a que es resistente y durable el equipo necesario para reproducirlos y manipularlos al momento de mezclar, esto es una ventaja indiscutible.

Y no faltó a quién se le ocurriera usar una PC para manipular y crear "Mix sets" mediante software creado exclusivamente para uso de DJs, con la ventaja de almacenar miles de temas de todo tipo de música en el tan popular formato mp3.

Sus ventajas son calidad de sonido cercana a la del CD, aunque dependiendo de la tarjeta de sonido que use la PC, el sonido "built in" en la tarjeta madre de las PC no es el mejor sonido que podemos desear. No es necesario cargar con montones de CDs, se puede almacenar el BPM de cada canción para alivianar el trabajo de sincronizar las canciones a mezclar, pudiendo ordenar los temas por género, o subgénero. Así esmucho mas rápido encontrar lo que uno quiere.

La desventaja es que la computadora y sus componentes son un poco delicados, y para un DJ Móvil, podría ocurrir la circunstancia de que falle un disco duro o que un programa se cuelgue, con las consecuencias imaginables que se puede esperar.

Personalmente uso PCDJ Red 5.2, buen software, con excelente sonido y muy facil de usar, incluso permite guardar 20 puntos de cue, pudiendo asignar un nombre a cada uno, lo que muchas veces evita el uso del audífono lo cual es una buena noticia para nuestros oidos que resultan tan maltratados en cada fiesta.

He probado casi todos los programas para mezclar, desde Atomix Mp3, pasando por Mixvibes, Traktor DJ, Mixmeister, Visual Disco Mix, PCDJ 7.2 VRM, Virtual DJ, BPM Studio, y otros que no merecen la pena nombrarlos.

Me quedo con el software, por su practicidad y la posibilidad de tener miles de canciones listas para reproducirlas y mezclarlas cuando sea necesario.

Pero no comparto lo que dijo un tipo una vez en un diario, refiriendose a que los programas hacen todo y que así no se demuestra la destreza del DJ, esto es falso, puesto que si así fuera, tan solo pondríamos una PC que mezcle sola y la verdad es que el programa solo presta ciertas ayudas al DJ, pero este último es quien hace bailar a la gente con sus destrezas y experiencia.

viernes, 21 de noviembre de 2008

Curso rápido de mezclas

Me refiero a mezclar canciones de manera artística para que la gente siga bailando en la pista de baile, porque también podría referirme a mezclar varios tracks en un secuenciador o mezclador en directo para lograr una pista estéreo a partir de varios instrumentos, pero eso es otra cosa.


En resumen, los pasos para aprender a mezclar son:

1) Tener el equipo para practicar (imprescindible, aunque sea prestadito)
2) Conocer algo de teoría musical (tiempos, compases, instrumentos, tonos)
3) Conocer la música para saber donde meter la nueva canción a ser mezclada sobre la anterior
4) Mezclar ritmos con tiempos parecidos
5) No mezclar voces sobre voces (es decir las partes cantadas de las canciones, se oye horrible)
6) Practicar, practicar y practicar. La práctica hace al maestro.

Alguna pregunta?

jueves, 20 de noviembre de 2008

¿Cual es el mejor PCDJ?

Llevo usando PCDJ casi desde que se inició, mas o menos desde 2000, época en que existía PCDJ Broadcaster que permitía hacer fundidos de dos canciones, pero que no permitía buscar puntos de cue o inicio. Con todo lo probé, era lo mas cercano a usar la pc para hacerle a las mezclas.

Primero apareció PCDJ Digital 1200SL, PCDJ Phat, y PCDJ Phat Mixmaster, era el inicio de las mezclas digitales mediante software. Pero la revolución empezó a darse con PCDJ Silver, el cual fue ofrecido gratis, y aún se puede encontrar el instalador en internet, destacaba por ser perféctamente funcional para combinar de manera sincronizada dos temas, lo malo es que no tenía extracción automática de bpm, se debía hacer manualmente. Tenía dos puntos de cue, y no había opción para crear loops.

Todo cambió con la aparición de su hermano mayor, PCDJ Red, cuyas versiones abarcaron desde 5.0 (que tenía algunos bugs) hasta la versión 5.2 (Que es la mayormente usada por la mayoría de DJs que la adoptaron como reemplazo a las compacteras), y es que, es como usar una Denon 2500F, o al menos se le parece, tiene un sonido excelente, una respuesta inmediata sin retraso por lo que no necesita drivers ASIO, y una interfaz limpia y encantadora. Lo malo es que debes escanear el bpm de todos tus mp3 para poder usar loops, pero eso te facilita enormemente las mezclas junto con 20 puntos de cue que pueden ser renombrados al gusto de cada quién. Los atajos de teclado son muy fáciles de aprender y han sido asignados de una manera muy lógica, no se pueden cambiar, pero ¿para que?. Puedes rippear o extraer la música de tus cds con excelente calidad de sonido y en diferentes tasas de bits.

Pero tiene pequeños defectos, si lo abusas mucho puede llegar a colgarse, o mostrar errores de memoria, recuerda es software, no un aparato que responde al instante, su funcionamiento depende de la potencia y estado de tu computadora, pero en general es muy liviano, apenas consume recursos y memoria, con un pentium 3 corre de maravilla.

En mi humilde opinión Red 5.2 es el mejor PCDJ hasta la fecha, y es curioso que los dos programas que mas me gustan para mezclar son versiones 5.2, Virtual DJ y PCDJ Red.

Luego de un tiempo fué lanzado PCDJ FX, el cual exigía hardware actualizado y el último WMP de ese entonces, la versión 9, para poder correr normalmente, cuando cargabas una canción mientras otra sonaba se producía un tartamudeo horrible, cosa inadmisible para usar en vivo.
Por mas que se intentaba optimizar la PC, nada arreglaba dicho bug, pero creo que se debía sobre todo a que consumía demasiados recursos, a pesar de cumplir con los requerimientos mínimos para usarlo. No me gustó para nada, incluía efectos, los cuales sonaban horrible y disminuían el volumen de la canción que sonaba, era lento en responder, con una latencia eterna, era imposible mezclar con ese programa, hubieron versiones 6 y 7, ninguna de las dos me convenció, la 7 mejoró en algo, pero no llegaba a la altura de PCDJ Red 5.2, los loops eran mejorados, pero la sincronía de las canciones no era tan precisa, peor aún si se usaba la función "master tempo" para evitar el cambio de tono al mover el pitch, para colmo lo mantuvieron durante muchos años sin presentar ninguna novedad, mas de 5 años sin innovar, lo que es imperdonable. Para mi, el peor PCDJ.

Hasta que presentaron PCDJ Dex, que es una variante de DJ Decks de otra empresa productora de software, buen programa, aunque lo he probado poco, pero tiene un sonido demasiado saturado y poco natural, no lo he probado en vivo, solo en mi estudio, por lo que no se como sonará con todo mi equipo de P.A. Merece una oportunidad y un review mas a fondo, incluso importa la recordcase de PCDJ Red 5.2 y conserva casi los mismos atajos de teclado e interfaz.

Lanzaron hace un par de años PCDJ VJ, el cual no es mas que un remake de Virtual DJ, funciona exactamente igual, suena igual, la configuración es igual, pero la interfaz es horrible, sobre todo si no tienes un controlador te será muy difícil hacer clic en los pequeños botones, por lo que debes verte obligado a aprender los atajos o cambiarlos tu mismo. Segunda falta de creatividad y originalidad. 

Por último el mas nuevo bebé es PCDJ Reflex, con una presentación inusual, muy diferente a lo habitual, potentes funciones, excelente sonido, la librería musical está diseñada para ser inteligente y ayudar a buscar temas. Soporta plugins Vst y es posible controlarlo de 3 maneras diferentes, teclado, controlador o time code vinyl. Hasta ahora lo noto estable, pero como que exige un procesador mas rápido que un pentium 4, los efectos fabulosos y está respaldado por Denon, lo que lo hace compatible con cd players y controladores de esa prestigiosa marca.
Es el segundo en mis preferencias luego de PCDJ Red 5.2.